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象鼻鱼(Gnathonemus petersil)的“鼻子”真厉害!

Sep 04, 2007 No Comments


      象鼻鱼(Gnathonemus petersil)又名鹳嘴长颌鱼,原产地是非洲西部刚果河,属象鼻鱼科。体长20-50cm,头尖嘴小,全身为浅黑色或烟色,远看像一把阿拉伯弯刀,尾部像刀柄,身体像刀刃,因有一条较长的“鼻子” 而得名。当然,那并不是它的“鼻子”,而是它的下颌延长而形成的长吻。

       目前,科学家们发现,象鼻鱼的“鼻子”具有电子声纳的功能,不仅能捕抓食物,还能敏锐的辨别物体的形状和大小。

       原来,象鼻鱼的“鼻子”里面布满了可以检测附近电场变化的电子声纳。当象鼻鱼在黑暗的非洲热带海洋中遨游时,“鼻子”靠近海底探路,既像人类用金属探测器那样避免碰撞其他物体,又能探寻食物所在,更好捕抓幼虫来吃。

       白天的时候,大部分象鼻鱼的眼睛都能对自己附近物体大小和形状形成一个复杂的映像。但晚上的时候,象鼻鱼是否也能用它的电子定位系统做同样的事情?。

      为了探明这个问题,德国波恩大学的Von der Emde和他的研究小组把一个正方体和一个角锥体放进象鼻鱼的鱼缸里,并通过一个红外线摄像机观察鱼在黑暗中的航行状况。每一次只要鱼经过角锥体,它都能获得一条小虫作为奖励。象鼻鱼很快就懂得了往角锥体方向游的好处。Von der Emde认为鱼具有一个占自身身体长度比例很大的大脑,而且比其它任何鱼种都要大(事实上,它大脑的比例比人类的还大),并且有很好的记忆力。Von der Emde的冠军鱼培训了3年,即使休息3个月,它还是懂得该游向角锥体。

如果把实物内部换成中空的电线模型,象鼻鱼仍然能识别是角锥体,说明它们能单凭物体的外部就能辨别物体形状。如果把角锥体拿走,象鼻鱼会游到与角锥体形状相像的物体那。这表明在黑暗中,鱼能够通过电子信号系统对周边的物体形成一个复杂的三维形象。

目前,科学家们正致力于模仿象鼻鱼的这种高级的电子定位系统,好让在机器人在黑暗水底下运用人工电场感应技术进行操作。

百态
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