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恒河猴也会“妈妈语”!

Sep 04, 2007 No Comments


    早在1970年,美国的语言学者就极力提倡“妈妈语”。不要以为宝宝什么都不懂,其实,宝宝超乎大人的想像,能敏感地察觉到妈妈说话时的态度;因此,当妈妈以舒畅的心情、缓慢的语调和愉快的表情对宝宝說话,就能刺激宝宝头脑迅速发达,并让日后的身心成长与人格发展良好。妈妈对还不能言语的宝宝說话这件事情,称为「妈妈语」。

       最近,有研究指出雌性的恒河猴可能也会一种类似于与新生婴儿沟通的方法-妈妈语。这个发现打破了长久以来以为只有人类才懂得与婴儿沟通的古旧思想。

       尽管,雌性恒河猴不能对它们自己的小猴子说话,但当它们靠近其它小猴子时可能会发出气喘声,咕噜声,尖叫声以及有节奏的鼻息声。最初,科学家猜想雌性恒河猴是在与其它猴子母亲作交流,它们的目的只是想告诉小猴子的母亲,它们对这些小猴子是没有恶意的。

      动物行为学家Jessica Whitham却不是很肯定这个假设。于是她便和芝加哥大学生物行为学家花两年的时间到圣地亚哥一个小岛上观察野生猴子。他们密切关注19只恒河猴在生育季节前后的变化。如果雌性猴子在生育第一胎小猴子前,很少发出咕噜声和鼻息声,它们就会在生育过程中表现得很爆躁。当小猴子短暂离开它们母亲时,其它的雌性恒河猴都会认真的帮着照看它们并发出咕噜声和鼻息声,同时小猴子也会频繁的向它们回望。WhithamMaestripieri认为这种声音是要吸引小猴子而不是它们的母亲。

      科学家得出一个结论,恒河猴与人类一样,懂得与婴儿沟通。动物行为学家Drew Rendall也同意这种说法,并指出这种声音可能是没有什么特殊意义的,只是起到一种安抚的作用,可以让母亲和小猴子都安静下来,这样就与人类的行为更相像了。但Rendall不是很确定这种声音是否直接对小猴子发出。“因为很难分辨究竟谁是接收者,因为恒河猴母亲与小猴子靠的那么近”。

      灵长类动物学家Joan Silk则指出有必要进行更多的实验,并且要规范和增加实验的控制条件。

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