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shRNA表达克隆

1 肿瘤与癌症

Feb 16, 2009 No Comments

1 肿瘤与癌症

肿瘤(tumor)是指在各种致瘤因素作用下,机体局部组织的细胞在基因水平上无法调控自身的生长过程,导致单克隆性异常增生而形成的新生物。这种新生物常形成局部肿块,因而得名。根据肿瘤的生长特性及其对机体的危害程度,一般分为良性肿瘤和恶性肿瘤两大类。这种分类对于肿瘤的诊断、治疗以及预测疾病的发展情况都具有十分重要的意义。

恶性肿瘤也称作癌症(cancer)。它是一类由生长失控的异常细胞侵害正常组织器官所引起的疾病的统称。癌细胞通过血液和淋巴系统入侵机体的其它部位,从原发的部位到其它器官形成新的肿瘤的过程被称为癌症转移(metastasis)。生物体的所有组织和部位都会发生癌变,目前已知的癌症种类超过100多种。大多数癌症以最初产生癌细胞的器官而得名,如直肠癌、肺癌等;也有以癌细胞的细胞类型而命名的,如位于皮肤基底层的癌细胞被称为皮肤基底细胞癌(basal cell carcinoma)。根据癌细胞的特点和来源,癌症主要分为五大类(表1)。

癌症病变的基本单位是癌细胞。通常情况下,细胞的分裂增殖和生长受到严格调控。以人为例,人体细胞损伤或衰老死亡后就会被新生细胞取代,以维持正常的机体功能。绝大部分人体细胞都可以增殖,但这种增殖是有限度的。在某些外界和体内的因素作用下,一些细胞的遗传物质发生了改变,从而导致细胞增殖过程失控,这些细胞就成为了癌细胞(图1)。癌细胞无止境地增殖,大量消耗患者体内的营养物质。同时,癌细胞还能释放出多种毒素,使人体产生一系列症状。如果未能及时发现与治疗,它就会转移至全身各处生长繁殖,导致人体消瘦、无力、贫血、食欲不振、发热及内脏器功能受损,最终导致死亡。

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