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shRNA表达克隆

疫苗安全和研发展望

Oct 31, 2011 No Comments

全球最伟大的公共健康成果大多与疫苗相关。过去10年间,许多学术期刊都介绍了疫苗抗击致命性疾病的事迹。目前市场上的疫苗产品日益多元化,这有助于我们抗击多种疾病。不过,投放于疫苗研发的资金依然紧缺,而且人们对疫苗安全性的担忧依然没有消减。下文列出的几篇文章介绍了疫苗这种关键性武器在21世纪面临的社会以及科学方面的挑战。

 

前言

疫苗取得的伟大成就不仅仅在于过去。

很明显,疫苗的巅峰时代几十年前就结束了。毕竟,1955年推出的索尔克脊髓灰质炎疫苗(salk polio vaccine)在发达地区迅速而明显地把疾病变成了遥远的回忆。20世纪70年代末,世界卫生组织(WHO)发起的消除天花“战役”使天花病毒从每年毒害千百万人的“杀手”变成生物安全实验室的“囚犯”。这些都是我们取得的巨大功绩,然而更好的成绩还在后面。

2011年5月26日出版的《自然》(Nature)探讨了疫苗的前景,以及影响它开发发展的因素——骄傲自满、资金短缺及疫苗在很多人中引起的不安。

世界范围内,5岁以下儿童的死亡事件中,高达1/3都是由腹泻和肺炎引起的。过去大约10年里,引发上述病例的微生物的疫苗在发达地区成为儿童标准疗法的一个重要组成部分。假如这些疫苗能在世界范围内使用,那么每年将有成千上万儿童的生命得到挽救。

研究人员的不断努力将有助疫苗的开发应用。自从1967年全球抗击天花以来,艾滋病、疟疾和肺结核三者加起来每年所造成的死亡率比天花还多。尽管开发适用于上述三种疾病的疫苗之路漫长而又让人沮丧,但研究人员还是孜孜不倦地探讨新技术以开发新疫苗。

我们没有半点骄傲自满的理由。自1988年至20世纪末,尽管全球范围的消灭脊髓灰质炎运动取得了巨大的进步,疾病发生率减少了99%,但是疾病仍然潜伏在巴基斯坦、印度、阿富汗和尼日利亚。当地的接种人员正顽强地与地区动乱、政治腐败、高疾病感染率以及对疫苗安全性的猜疑抗争。

同样地,虽然长久的接种麻疹疫苗之“战”使全球从1980年的每年250万以上的死亡人数降低到现在的20万,但是在非洲和印度的大部分地区疫苗接种率仍然低于80%,而且承诺用于全球麻疹的基金开始下降。一些人认为这种疾病又开始在发展中国家复苏。欧洲已经爆发疫情,其部分原因是人们错误地把麻疹、腮腺炎和风疹三联疫苗与孤独症联系起来(认为它会导致孤独症发生),从而导致接种率降低。

疫苗可能会成为它们自身成功的受害者。比如说在发达国家里,接种疫苗已经使麻疹病人减少到一定比例了,这就使得人们认为选择不接种疫苗似乎也是没有危险的。甚至连医生和护士都深受这种推理之害,而且他们过度影响着父母是否会给小孩接种疫苗,当他们无法看清其实大多数疫苗的利大于弊时,他们就会夸大公众恐慌。追溯到上世纪五、六十年代以及七十年代,疫苗使人们在面对疾病风险时获得实实在在的保护,此时人们很容易接受疫苗对人体有细微风险的事实。

设计一种针对复杂流行疾病却又廉价有效的疫苗是一项更加艰巨的任务,世界各地的人们毫无疑问会像质疑其它事物一样质疑疫苗。但是利用疫苗改善人类健康的前景还是跟以前一样光明,资助者和公共卫生专家必须继续大力支持研究,同时通过全球接种疫苗工作和交流策略来说服那些对疫苗持怀疑态度的人。

一、疫苗安全问题——抛开恐惧与猜测,认清疫苗的本质

二、吸取疫苗相关的经验教训,防止悲剧发生
          1.全球消灭脊髓灰质炎运动经验谈
          2.从疫苗接种抵制运动中吸取教训,防止悲剧发生

三、展望2020年——HIV、结核及疟疾疫苗研发新希望

 

 

下一期预告(2011年12月刊):

细胞多向分化潜能简述
         ——细胞染色质与细胞多向分化潜能及细胞分化的关系
胚胎干细胞因为其独特的特性,以及在再生医学领域里巨大的应用潜力,引起了很多人的关注。自从Yamanaka发明了细胞重编程技术之后,科学家们就都把研究重点放到研究细胞通过哪些机制建立并维持多向分化潜能的方向上。下一期《生命奥秘》将集合与胚胎干细胞相关的最新研究成果,向读者系统的介绍转录网络、染色质重构与修饰机制以及体细胞重编程等机制。

专题, 药物疗法
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