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脊髓损伤治疗之神经再生技术

Jan 16, 2018 No Comments

脊髓损伤治疗之神经再生技术

 

脊髓损伤后,很少会自发修复,但一些刺激神经新生的技术即将问世。

每年全球有多达50万人会损伤脊髓。对于绝大多数人来说,脊髓受损会彻底改变他们的命运。脊髓是中枢神经系统(central nervous system, CNS)不可分割的一部分:在脊髓中,周围神经系统的神经纤维发出信号,传递至肌肉和器官,使我们能够移动、感受热和疼痛。但与周围神经不同是,中枢神经系统的神经一旦发生损伤,便很难修复。

因此,脊髓任何部位的损伤都可能导致损伤部位以下的躯体丧失或减少机能。超过一半的脊髓损伤患者发生“完全损伤”(complete injury):完全丧失功能,由受损部位以下的神经控制的躯体部分完全失去运动或感知功能。其他患者有“不完全损伤”(incomplete injury):损伤部分会重新获得或恢复一些功能。目前这两种情况都没有经过认证的治疗方法,而通过植入式电子装置来绕过受损部位的疗法还处于起步阶段。

幸运的是,有迹象表明,神经再生疗法正处于重大突破的边缘。随着对不同细胞类型与损伤部位细胞微环境之间复杂的相互作用的理解的逐步加深,研究人员越来越乐观地认为,他们很有可能可以找到一种方法来启动中枢神经系统的神经再生。

刺激神经再生的方法有三类。第一类重点是改变脊髓受损神经周围的环境,从而去除抑制神经轴突(穿过脊髓中部,并与其它神经元相互连接,传导神经冲动的细长突起)再生的分子。第二类方法则干预受损神经元内部的调控途径,试图重新打开细胞内固有的再生通路。

第三种方法——目前最接近临床的方法——借助间充质干细胞(mesenchymal stem cells, MSC)来开展治疗。临床前研究表明,MSC被注射入大鼠体内后,可以在脊髓受伤部位停留并聚集。在损伤部位,MSC似乎能够保护神经元免受免疫细胞的二次攻击。同时,MSC还可以修复损伤轴突周围的髓鞘,促进轴突再生,并协助新血管的形成——通过这些机制,MSC能帮助大鼠恢复一定功能。MSC似乎也能够分化成新的神经细胞。下一个挑战是在人体上进行这一试验。相关的MSC治疗脊髓损伤的小规模试验很快会出结果,这将决定这一疗法能否应用于更大规模的临床试验。

由于阻止脊髓修复的因素十分复杂,所以单一方法无法满足临床需求。临床可能需要一系列治疗来支持神经元再生,使脊髓损伤患者重获运动能力,以提高生活质量。

 

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原文检索:
David Holmes. (2017) Spinal-cord injury: spurring regrowth. Nature, S49. 
David Holmes. (2017) REPAIRING THE NEURAL HIGHWAY. Nature, S50: S51. 
张洁/编译

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