《生命奥秘》2013年5月刊(第五十五期)

目录

专题

炎症的“阴”与“阳”

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

前言 早在2000多年前,Celsus就曾对人们熟知的炎症的特征进行过描述,这些特征包括发红、肿胀、发热以及疼痛。那些伤口曾受过感染或脚踝曾扭伤的人应该对炎症的症状非常熟悉。值得庆幸的是,这种急性炎症尽管令人非常不适,但会迅速消退,这意味着免疫系统发挥了作用。免疫系统清除感染,引导受损组织修复,随后炎症消退。

一、小胶质细胞的真正身份:无辜者、隐藏的坏分子,还是路人甲?

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

小胶质细胞(microglia)是我们人体中枢神经系统(包括大脑及脊髓)里的常驻型免疫细胞(resident immune cell)。这些细胞平时主要起免疫监视作用(immune surveillance),一旦中枢神经系统发生损伤或者患病之后它们就会立即活动起来,发挥相应的作用。虽然我们通常认为这些小胶质细胞的反应对神经系统是有害的,即具有神经毒性作用(neurotoxic),但是在面对神经变性疾病(neurodegenerative disease)的时候,这些小胶质细胞还是帮了我们的大忙的。而且越来越多的研究表明,小胶质细胞功能紊乱可能与多种神经系统疾病都有关系,由于以往在对这些疾病的研究工作中并没有发现太多的免疫细胞,所以过去也没有太关注小胶质细胞与这些疾病的关系。

二、白细胞与动脉粥样硬化、心肌梗死和心力衰竭的关系

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

目前就全世界范围来看,心血管疾病(cardiovascular diseases)是危害人类生命最主要的一大类疾病,其中又以动脉粥样硬化(atherosclerosis)的危害最为严重。动脉粥样硬化是一种慢性炎症性疾病,可以在人体的血管壁内形成富含脂质的斑块(lipid-rich lesion),继续发展就会致使给我们的生命带来威胁的心肌梗死(myocardial infarction, MI)等疾病发生。

三、胰岛素抵抗与炎症对代谢稳态的多效性作用

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

新陈代谢与免疫反应彼此之间有着密不可分的联系,它们同时也与机体内多种功能密切相关,有助于哺乳动物适应内外部环境的变化。然而,现代社会中充满了各种各样可导致肥胖的饮食和生活方式,因此这些适应性反应也会产生一些不良后果。在本综述中,我们将探讨炎症与胰岛素抵抗(insulin resistance)对代谢稳态(metabolic homeostasis)和疾病发生发展的多效性作用(pleiotropic action)。正确地认识机体在哪种适应性状态下会出现这些应答反应,将有助于我们理解它们在疾病中的致病性作用。

四、机遇与挑战并存的慢性疾病抗炎治疗新方法

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

包括动脉粥样硬化(atherosclerosis)、2型糖尿病(type 2 iabetes)、阿尔茨海默病(Alzheimer’ s disease)等多种疾病在内的慢性疾病(chronic diseases)是一组波及范围广泛、同时又能给患者、亲属以及社会带来巨大伤痛和损失的疾病。研究发现,这些疾病的病理生理(pathophysiological)过程都与炎症反应(inflammatory)密切相关。

五、更多阅读

YORK、筱玥、邓棋霏/编译

1. 巨噬细胞表达的JNK促进肥胖所诱导的胰岛素抵抗与炎症反应 2. 生命的“FLIP”面 3. 大脑疾病中病理性信号级联反应最上层的炎性因子

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我们知道,基因重组和生物种群的生理特性息息相关,但它居然还能与生物的社会形态扯上关系,这就有点匪夷所思了吧?红火蚁却不那么认为。在它们之中,某些种类的工蚁能够容忍自己的窝里有多位蚁后,而别的红火蚁则只能容许一位的存在。这种分歧原本只是它们自家的事,但由于两位科学家本着锲而不舍的精神刨根问底,已经证实这种行为是由一对特殊染色体上的某组基因簇所决定。在下文中,两位具体阐述了这些发现对生物的社会进化、遗传学以及其它方面所蕴含的意义。让我们一探究竟吧。