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西班牙有肋蝾螈面对威胁时用肋骨刺穿皮肤形成“刺枪”

Mar 23, 2010 No Comments

一种两栖动物已经进化出一种奇怪而且可怕的防御机制来保护自己不被天敌捕食。

一项最新的研究发现,西班牙有肋蝾螈(Spanish ribbed newt)受到攻击时,能够旋转它们的肋骨刺破自己的皮肤,然后形成具有防御功能的“刺枪”。在详细描述了“刺枪”的形成和“刺枪”的功能后,科学家还表示虽然蝾螈每次受到攻击时,都会强迫它们的肋骨穿出皮肤,但是这种怪异的行为并没有让蝾螈出现任何疾病反应。

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当蝾螈感到不安或者察觉到有威胁时,就会旋转它们的肋骨向前移动,肋骨与脊柱的角度将会增加至50度。在这个时候,蝾螈一般会保持身体的其它部位一动不动。“肋骨向前旋转的运动增加了它的体型并拉紧了穿刺位点的皮肤,”奥地利维也纳大学(University of Vienna)的动物学家Egon Heiss表示。蝾螈的肋骨尖端刺出体外,就像暴露在体外的刺枪。但是研究人员并没有在有肋蝾螈身上发现任何永久性小洞或者是伤口。这也就意味着有肋蝾螈每次使用刺骨时,都要用肋骨将身体刺穿。

Heiss说:“众所周知,一般蝾螈和两栖动物都拥有修复皮肤的特殊能力。蝾螈每根肋骨的周围包围着一层胶原质纤维,而人类在烧伤后,这种蛋白质有助于皮肤康复。另外,强大的免疫系统显然有效预防蝾螈伤口发生感染。不管怎么说,如果蝾螈能在某些情况下避免被吃掉,这无疑具有积极的作用。”

但是关于蝾螈的保护机制我们了解得还更多,Heiss和他的维也纳同事在《动物学》期刊上报道。“当蝾螈受到天敌的戏弄或者是攻击时,蝾螈就会分泌出一种乳白色的有毒物质到它的体表。有毒分泌物和刺状物的结合作为‘刺枪’是非常有效的,”Heiss说。这些毒物对捕食者的影响非常明显,尤其是当它们试图用它们的嘴巴咬伤蝾螈或者是拿起蝾螈的时候,毒物就会注射入天敌嘴巴薄薄的皮肤中,然后引起剧痛甚至可能导致捕食者的死亡。

Heiss计划下一步主要研究蝾螈分泌出来的有毒物质到底是什么。

 

原文检索:http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8212000/8212623.stm
Joanne/编译

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